Tiger Woods telah menjadi sosok fenomenal sejak 1996. Tapi sungguh, status “dewanya” membentang mundur hingga ke masa-masa golf juniornya, sebelum kamera menempel padanya setiap saat.

Woods terkenal memenangkan Amatir Junior AS tiga kali berturut-turut dari tahun 1991 hingga 1993, tetapi ada satu turnamen yang meleset dari tangannya saat itu – Kejuaraan Golf Junior Dunia 1993, tempat ia finis di urutan keempat. Pemenangnya? Tidak lain dan tidak bukan adalah salah seorang bintang PGA Tour Pat Perez.

“Tiger adalah dewa dalam golf junior,” kata Perez selama episode baru-baru ini di podcast Subpar GOLF. “Semua orang tahu siapa dia, dia jelas orang yang harus dikalahkan. Dia jauh lebih baik daripada semua orang.”

Fakta ini membuat kemenangan Perez pada tahun 1993 semakin istimewa.

“Aku pada dasarnya selalu dikalahkan olehnya selama 36 tahun hingga sekarang,” kata Perez. “Tapi aku punya satu kenangan.”

Perez menyinggung wawancara di YouTube di mana Woods ditanya tentang kemenangan Perez pada hari itu.

“Dia tidak menyukainya,” kata Perez sambil tertawa. “Dia tidak suka yang itu.”

Akhirnya, Woods yang tertawa terakhir. Dia mengikuti kemenangan Junior Am-nya dengan US Amateur tiga kali berturut-turut dari 1994 hingga 1996 dan menambahkan Kejuaraan NCAA saat berada di Stanford. Dia kemudian beralih ke pro tak lama kemudian dan mengubah olahraga ini. Sisanya adalah sejarah.

Tapi Perez mengatakan dia puas dengan dinamika perubahan dalam kariernya. Bahkan tanpa prestasi seperti yang telah dikumpulkan Woods, Perez cukup berhasil memiliki karier yang solid dengan tiga kemenangan dan pendapatan lebih dari $ 25 juta.

“Saya tidak perlu memenangkan 100 turnamen,” kata Perez. “Aku tidak perlu menjadi ini dan itu … aku tidak akan pernah menjadi Tiger. Saya bahkan tidak peduli. Recehan itu cukup bagus.”

Bahkan 20 tahun dalam karir PGA Tour-nya, Perez tetap menjadi salah satu suara paling jujur ​​dalam golf.

Read our digital edition at https://golfjoy.co.id/majalah/