PGA of America yakin kecepatan permainan akan meningkat di PGA Championship minggu ini dengan mengizinkan penggunaan perangkat pengukur jarak.

Namun, para pemain dan caddie tidak terlalu yakin.

Berkomitmen untuk mempercepat permainan, PGA of America adalah badan pengatur besar pertama yang mengizinkan perangkat pengukur jarak dalam acara profesional utamanya, dimulai dengan PGA Championship edisi 103 minggu ini di Ocean Course di Kiawah Island.

“Kami selalu tertarik dengan metode yang dapat membantu meningkatkan alur permainan selama kejuaraan kami,” kata Jim Richerson, presiden PGA of America, dalam rilis media pada Februari yang mengumumkan keputusan tersebut. “Penggunaan alat pengukur jarak sudah umum di dalam game dan sekarang menjadi bagian dari Rules of Golf. Para pemain dan caddie telah lama menggunakannya selama putaran latihan untuk mengumpulkan yard yang relevan.”

Tanggapan dari pemain dan caddies?

“Saya suka apa yang PGA of America coba lakukan. Organisasi telah berada di garis depan perubahan,” kata Paul Tesori, caddie lama untuk Webb Simpson. “PGA Championship adalah satu-satunya kejuaraan mayor di mana kami bisa memainkan ‘angkat, bersihkan, dan tempatkan’. PGA of America adalah yang pertama mengizinkan celana pendek. Tapi saya pikir mereka menjangkau area di mana saya rasa kita tidak membutuhkan bantuan.”

Bosnya setuju.

“Ini adalah fakta: ini tidak akan mempercepat permainan karena semua orang yang saya kenal dan ajak bicara, kami masih menginginkan angka depan, dan rangefinder, Anda tidak bisa selalu mendapatkan angka depan yang akurat,” kata Simpson, Juara US Open 2012 dan peringkat 10 dunia saat ini. “Jadi Anda memukul ke pin, caddy akan berjalan menghitung angkanya karena saya menginginkan berapa jarak yang ada di depan. Saya belum tahu alasan di baliknya atau keinginan mereka untuk mengujinya minggu itu, tapi menurut saya itu tidak akan membuat perbedaan.”

Dan seperti yang dikatakan Scott Sajtinac, caddy untuk juara PGA 2013 Jason Dufner: “Terlalu banyak informasi yang dibutuhkan yang tidak dapat dipenuhi oleh laser. Tapi beberapa pemain pasti akan mencoba laser sebagai sesuatu ekstra.”

Perangkat ini, sesuai dengan Aturan 4.3a (1), hanya dapat melaporkan jarak dan arah. Fitur-fitur yang juga dapat menghitung data lain termasuk perubahan ketinggian dan kecepatan angin, tidak diperbolehkan.

Sejak 2006, pengukur jarak dan perangkat GPS telah diizinkan untuk golf rekreasi dan turnamen dengan aturan yang menyatakan bahwa peraturan lokal akan memungkinkan komite turnamen untuk melarang mereka. Meskipun pengukur jarak telah diizinkan di Amatir A.S. sejak 2014, acara profesional top, termasuk Masters, US Open, dan British Open, tidak mengizinkan penggunaan semacam itu.

Selain itu, PGA Tour melakukan uji empat turnamen dengan perangkat pengukur jarak di Korn Ferry Tour pada tahun 2017 tetapi tidak mengubah pandangannya.

“Kami memutuskan pada saat itu untuk terus melarang penggunaannya dalam kompetisi resmi di PGA Tour, PGA Tour Champions dan Korn Ferry Tour untuk masa mendatang,” kata PGA Tour dalam sebuah pernyataan. “Kami akan mengevaluasi dampak pengukur jarak pada kompetisi di kejuaraan PGA of America pada tahun 2021 dan kemudian akan meninjau masalah tersebut dengan direktur pemain kami dan Dewan Penasihat Pemain.”

Di mana satu dan semua setuju tentang pengukur jarak – yang juga akan diizinkan di PGA Kejuaraan PGA Wanita KPMG Amerika dan Kejuaraan PGA Senior KitchenAid – adalah bahwa waktu tidak akan disia-siakan ketika pemain melakukan tembakan yang menyimpang, yang bisa sering terjadi karena tertiup angin. dasar Ocean Course.

“Saya belum yakin alat ini mempercepat permainan, kecuali Anda memukul offline atau Anda keluar dari persaingan,” kata Jordan Spieth. “Kami berencana untuk menggunakannya, tapi saya pikir itu akan memberi konfirmasi lebih dari apapun. Ini tidak seperti kita hanya berjalan, mengukur dengan alat itu, dan langsung pergi. Maksud saya, pin ini ada yang tertutupi, angin bertiup dan Anda harus menemukan beberapa hal lebih dari sekadar angka ke lubang.”

Bryson DeChambeau, pemukul terjauh di PGA Tour, menambahkan: “Ini akan membantu saat saya memukul offline. Kami tidak harus pergi ke kepala sprinkler dan berjalan sejauh 40, 50 yard dari suatu tempat untuk menemukan angkanya.”