Sam Burns bermain aman di lapangan sulit dan membuahkan hasil dengan 5-under 66 pada hari Jumat untuk menyamai rekor 36 hole di Genesis Invitational dan membangun keunggulan lima pukulan menjelang akhir pekan.

Dustin Johnson, pemain No. 1 di dunia yang pernah juara di Riviera, mengejarnya. Satu pukulan di belakangnya adalah Jordan Spieth yang bermain makin baik.

Burns mempertahankan hari bebas bogey-nya tetap utuh menjelang akhir putaran ketika ia gagal di green kedelapan, hole 17-nya di pagi hari. Dia men-chip kurang sekitar 10 kaki — jika terlalu kuat bisa menyebabkan masalah besar — dan membuat putt par.

Dia juga mengatasi dua hole par 5, dan menggulirkan bola dengan baik di rumput ketat di hole ke-12 jarak 476 yard sehingga dia hanya memainkan pukulan wedge ke green dan membuat putt 5 kaki.

“Setiap kali kami berada di tempat yang sulit, ambil saja apa yang diberikan lapangan golf kepada kami,” kata Burns. “Pasti ada saat-saat saya mencoba memaksakannya sedikit, tapi ini bukan lapangan golf yang Anda inginkan.”

Burns berada di 12-under 130, menyamai rekor yang terakhir dibuat pada 2004 oleh Mike Weir dan Shigeki Maruyama.

Johnson memimpin satu grup dengan 7-under 135 meskipun memainkan tiga par 5 hanya dengan 1 under selama seminggu. Sebagian dari masalahnya adalah bahwa Johnson hanya mencapai satu fairway pada par 5. Itu adalah yang terakhir dia mainkan pada hari Jumat, hole 17, dengan up and own sederhana yang membuatnya lebih dekat.

Dia juga memiliki solusi sederhana untuk meningkatkan performa par-5 miliknya.

“Pertahankan pukulan drive ke fairway,” katanya. “Saya merasa seperti saya bermain dengan sangat baik. Hanya perlu bermain sedikit lebih baik lagi di putaran.”

Joaquin Niemann menyelesaikan putaran dengan delapan par untuk hasil 68 dan tertinggal lima pukulan. Dia dan Johnson bergabung dengan Tyler McCumber dan Jason Kokrak, yang masing-masing mencetak 68 di pagi hari.

McCumber mendapat keajaiban minggu ini. Jarinya luka saat mencoba membuka jendela kamar hotelnya hari Selasa, dan pilihan terbaiknya adalah mencabut kuku di jari telunjuk kirinya. Dia berlatih hari Rabu itu, memukul sekitar lima bola dan mengira dia bisa mencobanya.

“Sangat liar betapa cepatnya tubuh beradaptasi dengan berbagai hal,” kata McCumber. “Saya pikir sedikit lebih baik hari ini hanya untuk fokus pada golf dan tidak terlalu khawatir tentang jari.”

Namun, Riviera melukai beberapa pemain terbaik.

Rory McIlroy membuat hanya satu birdie di putaran dengan hasil 76 dan gagal lolos cut. Justin Thomas memainkan putaran pembukaan 77 lalu 73 dan gagal cut juga. Begitu pula juara US Open Bryson DeChambeau setelah mencetak 69.