Max Homa datang ke Genesis Invitational setelah lolos lima cut berturut-turut, termasuk T-7 minggu lalu di AT&T Pebble Beach Pro-Am. Dia mulai percaya diri.

Sekarang, kita patut beri penghargaan kepada Homa dengan gelar PGA Tour kedua. Dan prestasi itu merupakan salah satu yang besar bagi penduduk asli Los Angeles: cek tempat pertama bernilai $ 1.674.000 (Rp23 miliar) plus kesempatan main di PGA Tour selama tiga tahun.

Pada hari Minggu, Homa bermain bagus di jajaran depan, bermain di grup kedua dari grup terakhir di Riviera Country Club. Ketika pemimpin 54 hole Sam Burns melakukan bogey pada hole ke-14, Homa pindah ke posisi yang sama untuk memimpin dengan 11 under. Homa terus bermain tanpa bogey di putaran terakhirnya sambil mengumpulkan lima birdie, termasuk satu di hole ke-17 untuk membuat 12 under.

Tony Finau sudah berada di clubhouse setelah mencetak putaran final 64 — menyamai putaran rendah minggu ini — untuk mendapatkan 12 under. Homa melakukan pukulan tee pada hole 18 hingga jarak 339 yard dan kemudian memainkan pukulan pendekatannya ke pin belakang hingga sekitar empat kaki. Satu birdie lagi akan memenangkannya.

Tapi Homa lip out untuk finis di 12 under.

Jadi mereka harus menjalani playoff. Homa vs. Finau dimulai dari hole ke-10 yang terkenal di Riviera.

Setelah Finau mengarahkan bolanya ke kiri lapangan, Homa memarkir tembakan tee-nya ke pohon. Tapi dia berhasil menepis bola dengan baik dan menjatuhkannya ke green.

Homa melewatkan putt birdie tetapi menyaksikan Finau juga kehilangan birdie-nya, jadi ke hole 14 mereka pergi.

Pada hole par-3, Finau menerbangkan bolanya di bunker sisi kiri, sementara Homa menghantam green, bolanya berhenti sekitar 12 kaki. Homa gagal melakukan birdie tapi kemudian Finau, menghadapi putt yang hampir identik, juga gagal, memberi Homa kemenangan.

Untuk pria kampung halaman, peringkat ini di atas segalanya.

“Saya tidak tahu apakah saya bisa melakukan sesuatu yang lebih keren di golf selain ini. Hanya untukku, untuk caddy-ku Joe, kami dibesarkan 25 mil sebelah utara dari sini. Maksud saya, Tiger Woods sedang memberi kita piala, itu pemikiran yang cukup gila. Kami tumbuh dengan mengidolakannya, mengidolakan Riviera Country Club, mengidolakan turnamen golf. Hasil ini hampir mengejutkan,” kata Homa.

Homa membuka minggu dengan 66 dan kemudian mencetak 70 berturut-turut untuk masuk ke persaingan. Genesis menjadi kemenangan Tur pertamanya sejak Wells Fargo Championship 2019 di Quail Hollow.

Apa yang dia dan Woods diskusikan pada saat pemberian trofi?

“Saya mengatakan kepadanya bahwa saya malu saya melewatkan pukulan pendek di depan atlet yang paling banyak memasukkan pukulan kritis terbanyak yang pernah ada,” kata Homa tentang puttnya di 18. “Tapi itu momen ngga masuk akal. Saya telah mengagumi Tiger sepanjang hidup saya, dan berdiri berdampingan di mana saja dengan dia apalagi dengan trofi di antara kami cukup keren.”