Biasanya, Brad Stecklein mengajar sesi golf, bekerja di pro shop atau memeriksa green di Legends Golf and Country Club di selatan Lee County, Florida.

Namun, sejak Senin sore Stecklein, 46, mantan asisten profesional golf di Legends, malah duduk di depan pintu masuk klub di Fiddlesticks Boulevard tanpa tidur atau makan sebagai protes atas apa yang dia katakan sebagai pemecatan yang tidak adil dan tidak beralasan dari pekerjaan yang dia pegang selama lebih dari 14 tahun.

“Saya berusaha agar klub memberi saya pesangon,” katanya Selasa.

Stecklein, tampak lelah dan kesal, mengatakan bahwa pemecatannya dilakukan tanpa peringatan hari Senin; “Mereka tidak memberi saya alasan. Saya mogok makan untuk membuat pernyataan.”

Manajer umum dan kepala operasi Legends Ranae Frazier mengatakan dia tidak tahu mengapa Stecklein melakukan protesnya di luar properti dan menolak untuk membuat pernyataan. “Tidak ada yang dipecat tanpa sebab,” hanya itu yang dia katakan.

Florida adalah negara bagian “sesuka hati”, yang berarti seorang pekerja umumnya dapat dipecat tanpa sebab atau pemberitahuan.

Menurut undang-undang negara bagian, ada pengecualian. Perusahaan tidak boleh memecat karyawan di bawah undang-undang ketenagakerjaan Florida jika pemutusan hubungan kerja adalah karena alasan ilegal atau bertentangan dengan persyaratan kontrak kerja.

Stecklein mengatakan tidak ada alasan untuk memecatnya karena dia telah menjadi karyawan setia di Legends selama hampir satu setengah dekade.

“Banyak yang harus saya lalui,” katanya. Stecklein mengatakan telah terjadi perubahan kepemimpinan di pro shop pada bulan Desember dan dia telah mengalami perlakuan yang kasar; tetapi “Tidak pernah dipanggil untuk dimintai penjelasan.”

Sementara Stecklein duduk di pintu masuk klub Selasa sore sejumlah member klub mampir, beberapa memeluknya, banyak yang hanya memberinya kata-kata dorongan dan dukungan.

“Kami prihatin tentang ini,” kata anggota klub Don Bianchini. “Kami semua kesal. Sangat menyedihkan.”

Bianchini mengatakan dia memohon Stecklein untuk menghentikan mogok makannya.

“Saya mencoba membujuknya pulang dan melakukan ini dengan cara yang berbeda,” katanya. “Kami harus mengungkapkan pikiran kami dan memastikan ini tidak terjadi lagi.”

Seorang anggota klub bernama Lynne Gilbert menghampiri Stecklein dan menepuk pundaknya, meminta dia untuk menyeka matanya.

“Semua orang mencintainya dan anak-anak di sekitarnya,” katanya. “Dia hanya pria yang menyenangkan.”

Gilbert, yang belajar golf dari Stecklein, mengatakan dia berharap masalah itu bisa diselesaikan.

“Saya mendapat dukungan lebih dari 200 anggota klub ini, yang merupakan lebih dari seperempat klub, datang ke sini dan mendukung serta berdoa bersama saya,” kata Stecklein.

Sayang sekali, tambah Gilbert. “Dia layak mendapat dukungan dari teman-temannya.”

Tetap saja, Stecklein, yang tidak bekerja di bawah kontrak, bersumpah untuk terus tidak makan atau tidur sampai Legends menawarinya sesuatu untuk waktu yang dihabiskannya di sana.

“Sampai aku layu,” katanya.

Dia mengatakan istrinya sakit dengan penyakit usus kronis dan dia harus menanggung seorang putra berusia 11 tahun.

Dia mengatakan dia melewatkan tawaran dari peluang kerja jangka panjang di sebuah klub di Collier County tahun lalu karena dia merasakan kesetiaan kepada Legends dan tidak ingin meninggalkan klub dalam kesusahan di tengah COVID-19 masih merajalela.

“Saya berharap mendapat perhatian dari ini, mendapatkan bantuan hukum dari ini,” katanya.

(Sumber: Golfweek)