Suhu udara diprediksi tidak melebihi 21 derajat Celsius minggu ini di PGA Championship di TPC Harding Park San Francisco, California, dan Tiger Woods tahu bahwa itu bukan cuaca yang ideal untuk punggungnya yang baru sembuh setelah pembedahan.

Lebih dingin, kondisi lembab berarti pemanasan lebih lama, pukulan drive lebih pendek – dan lebih banyak baju pelapis.

“Ketika cuaca lebih dingin seperti ini, saya hanya memastikan bahwa tubuh saya tetap hangat, beri pelapis dengan benar,” kata Woods pada Selasa, mengenakan sweater abu-abu. “Saya tahu saya tidak akan memiliki rentang gerakan yang sama seperti saya di Florida di mana suhunya 95 (35 derajat C) setiap hari. Seperti itulah adanya.”

Woods merasa terganggu dengan masalah punggung di dua start terakhirnya. Di Genesis Invitational pada bulan Februari, dia mengeluhkan kekakuan punggungnya saat berada di urutan terakhir di antara mereka yang lolos cut, kemudian melewatkan tiga event yang dijadwalkan karena dia tidak siap secara fisik. Meskipun dia mengatakan dia akan cukup fit untuk mempertahankan Masters-nya di bulan April, Woods tidak bermain lagi sampai Memorial Tournament bulan lalu. Dengan perputaran cepat antara dua putaran pertama, Woods merasa kaku lagi di babak kedua, menembak 76 dan nyaris tidak berhasil, akhirnya finis T-40.

Woods mendapat istirahat cukup minggu ini di PGA Championship, dengan waktu pemulihan yang lebih lama antara waktu tee-nya pukul 11:33 waktu setempat hari Kamis sebelum dia keluar lagi pada pukul 4:58 sore pada Jumat.

“Saat berbicara dengan beberapa orang, mereka menertawakan nomor TrackMan mereka – mereka tidak memiliki kecepatan ayunan atau kecepatan bola yang mereka lakukan minggu lalu,” kata Woods. “Seperti itulah adanya. Ini akan bermain lebih lama. Udara dingin apakah angin bertiup atau tidak, tapi masih akan dingin. Bola tidak terbang sangat jauh di sini. Cuaca diperkirakan seperti ini sepanjang minggu: baju tebal, sejuk, berangin, dan kita semua harus menghadapinya.”