Setelah Jon Rahm naik ke puncak papan skor pada akhir Putaran 3 Memorial Tournament, ia harus mundur karena tes positif COVID-19, yang membuat Collin Morikawa dan Patrick Cantlay sama-sama memimpin. Mereka tertinggal enam pukulan sebelum Rahm mengundurkan diri. Mereka tetap memimpin bersama setelah final hari Minggu sebelum Cantlay unggul atas Morikawa dengan membuat par di No. 18 di satu-satunya hole playoff.

Patrick Cantlay memasukkan birdie krusial di akhir putaran dan putt par 12 kaki di playoff untuk memenangkan Memorial pada hari Minggu yang penuh dengan drama, sedikit hujan dan tanpa Jon Rahm.

Cantlay menutup dengan 1-under 71 dan memenangkan Memorial untuk kedua kalinya dalam tiga tahun, dan dia mengatakan dia merasakan emosi yang sama di jam terakhir di Muirfield Village dalam duelnya dengan Collin Morikawa.

Tapi sebenarnya itu tidak sama.

Hanya sehari sebelumnya, Cantlay keluar dari green ke-18 dengan enam pukulan di belakang Rahm, yang hasil 64-nya sebagai salah satu putaran hebat di lapangan yang dibangun Jack Nicklaus dan menyamai dua rekor Memorial, termasuk keunggulan 54 hole terbesar.

Tetapi dia dites positif terkena virus corona –- Rahm telah berada dalam protokol pelacakan Covid-19 –- dan mundur dari turnamen.

Akibatnya, Cantlay dan Morikawa beralih dari enam pukulan di belakang menjadi imbang untuk memimpin.

Dan untuk sebagian besar putaran final, tetap seperti itu. Morikawa melesat ke depan dengan putt birdie 8 kaki di hole 15 par-5, sementara Cantlay melewatkan putt birdie dari jarak 8 kaki sehingga kedudukan sama pada hole 15, dan kemudian pada hole 16 par-3.

Putaran dihentikan selama sekitar lima menit karena hujan tiba-tiba saat mereka berada di green ke-17. Saat pertandingan dilanjutkan, Cantlay melakukan pukulan putt birdie 25 kaki untuk menyamakan kedudukan, dan Morikawa bertahan dalam permainan dengan par 12 kaki.

Cantlay memiliki putt birdie 25 kaki untuk menang pada hole 18 tapi bolanya menyerempet sisi kanan lubang, menempatkan dirinya dan Morikawa (71) di 13-under 275.

Rahm menyelesaikan 54 holenya dengan 18-under 198, menyamai rekor Memorial. Tidak ada yang pernah kehilangan keunggulan sebesar itu di babak final di Muirfield Village, meskipun itu telah terjadi enam kali di PGA Tour, terakhir oleh Dustin Johnson di Shanghai pada tahun 2017.

Nicklaus membayangkan situasi canggung bagi Cantlay dan Morikawa akan menjadi satu elemen lagi bagi mereka untuk bertarung.

“Itu adalah situasi yang aneh, sangat disayangkan,” kata Cantlay. “Semua orang, termasuk saya, tahu bahwa hari ini akan sangat berbeda jika itu tidak terjadi. Tapi tidak ada yang bisa saya lakukan untuk itu. Saya berusaha sekuat tenaga untuk mengatur ulang dan memfokuskan kembali.”

Itu membawa kemenangan keempat dalam karir PGA Tour-nya, dan kedua musim ini. Cantlay juga memenangkan ZoZo Championship di California Oktober lalu, bangkit dari defisit tiga pukulan untuk mengalahkan Rahm dan Justin Thomas.

Dia menjadi pemain ketujuh yang menang beberapa kali di Memorial, daftar yang dimulai dengan Tiger Woods menang lima kali dan bahkan Nicklaus, pendiri turnamen, menang dua kali.

Morikawa menang di Muirfield Village tahun lalu, hanya saja bukan Memorial. Dia menang dalam playoff melawan Thomas di Workday Charity Open, acara satu kali ketika pandemi memaksa John Deere Classic dibatalkan.

Dalam turnamen itu, Morikawa dua kali harus menyaksikan ketika Thomas melakukan putt di green ke-18 untuk menang, dan dia bertahan untuk menang di hole tambahan ketiga.