Daniel Berger masuk ke dalam persaingan secara cepat dengan satu eagle dan menyelesaikannya dengan satu eagle yang lebih baik lagi, memasukkan putt 30 kaki di hole 18 par-5 untuk hasil 7-under 65 dan kemenangan dua pukulan pada Minggu di AT&T Pebble Beach Pro-Am.

Berger menang untuk kedua kalinya sejak PGA Tour kembali bergulir dari pandemi COVID-19, dimulai dengan kemenangan playoff di Colonial Juni lalu.

Ini adalah pertandingan seru lainnya di hari yang sejuk dan berangin di sepanjang Pasifik, dan Jordan Spieth berubah dari unggul jadi tertinggal. Dia terpeleset dari keunggulan dua pukulan ke defisit tiga pukulan melalui enam hole. Spieth membuat birdie di dua hole terakhir untuk 70 di posisi ketiga dengan Patrick Cantlay (68).

Maverick McNealy, yang bermain di Stanford dan pernah tinggal di sebuah rumah dekat green ke-15 di Pebble Beach, membuat lima birdie selama delapan hole terakhirnya untuk menghasilkan 66 dan sama-sama memimpin setelah upaya putt eagle pada hole ke-18 berhenti beberapa inci.

Berger berada di grup di belakangnya, dan pukulannya dari fairway mendarat ke jantung green 18, 30 kaki jauhnya. Dia hanya membutuhkan dua putt agar birdie bisa menang, dan malah menyelesaikannya dengan spektakuler.

“Itu putt terbaik yang pernah saya pukul dalam hidup saya,” kata Berger.

Berger finis di posisi 18-under 270 untuk kemenangan keempatnya dalam karir PGA Tour.

Spieth finis di empat besar untuk minggu kedua berturut-turut, pertanda kuat bahwa permainannya akan kembali setelah kekeringan yang terjadi sejak Open Championship 2017 di Royal Birkdale.

Sakit hati yang sesungguhnya adalah milik Nate Lashley.

Lashley, bermain di grup terakhir dengan Spieth, hampir hole out pada hole 11 untuk tap-in birdie yang membawanya ke 16 under dan memimpin dengan satu pukulan. Dia terikat memimpin bersama Berger dengan tiga hole lagi untuk dimainkan ketika Lashley melakukan pukulan jauh di hole ke-16.

Dia melakukan pitching menjadi 12 kaki, melewatkan putt untuk par dan kemudian melewatkan dua putt berikutnya dari jarak 3 kaki. Itu memberinya triple bogey yang tidak bisa dia pulihkan.

Berger berada di luar 100 besar dunia ketika golf kembali pada Juni lalu ketika dia mencoba untuk pulih dari cedera.

Cantlay lagi-lagi kesal dengan green Pebble Beach. Dia memiliki lima putt dari dalam jarak 15 kaki di sembilan hole belakang, tapi hasilnya kurang memuaskan.

Berger memukul 4-iron dari jarak 229 yard hingga 20 kaki dan meluncurkan putt eagle pada hole kedua par-5 untuk mengejar Spieth lebih awal, dan ia mengikutinya dengan pukulan agresif yang dilanjutkan dengan wedge menjadi 5 kaki untuk birdie di No.3. Dia memiliki tiga putt eagle pada hari itu, nyaris masuk di jarak 10 kaki di hole keenam.

Lashley diam-diam masuk ke persaingan dengan begitu banyak perhatian pada Spieth. Cantlay tidak pernah terlalu jauh. McNealy datang terlambat dengan hasil 31-nya di back nine.

“Saya memiliki adrenalin yang memompa di sana dan perasaan yang tidak benar-benar saya rasakan di lapangan golf dalam beberapa saat, mencoba menyelesaikan putaran ini dan memberi diri saya kesempatan,” kata McNealy.

Pada akhirnya, Berger berada di posisi untuk menang dan dia memasukkan eagle yang tidak akan segera dia lupakan.