Rory McIlroy menunjukkan kepantasannya ada di No.1 dunia dengan memimpin hari pertama Kejuaraan Golf Dunia, Kamis (20/2). Berawal dari sembilan hole belakang, Rory langsung mencetak eagle 3 dengan pukulan kedua yang ia arahkan ke 16 kaki di hole 11. Setelah tiga birdie di 4 hole terakhir, Rory unggul dua tembakan di depan Bubba Watson dan Justin Thomas di Club de Golf Chapultepec, Meksiko.

Rory, 30, sebagai pemenang terakhir WGC-HSBC Champions di China, berpeluang menjadi pegolf kedua yang mengawinkan keempat trofi WGC berbeda. Hanya Dustin Johnson yang mencetak 4 trofi berbeda saat format WGC dimulai 1999.

Perpaduan drive, iron, hingga putt yang panjang menghiasi keindahan skor Rory. Di hole 8 par-4 misalnya saja, drive sejauh 339 yards dan berlanjut dengan 8-iron, Rory menutup birdie putt dari belakang green. Di hole 9, wedgenya ke 9 kaki melengkapi lima birdienya hari itu.

“Semua aspek dari permainan saya bekerja sangat baik, dan puttnya luar biasa bagus,” kata McIlroy. Pekan lalu di Genesis Invitational, puttnya terlepas yang berujung pada skor 73 dan finis kelima.

Bubba Watson sang pemain kidal, hanya memerlukan 21 putts sebagai rekor pribadinya untuk tepat berada di urutan kedua. Watson baru mengoleksi HSBC Champions 2014 dan Match Play 2018. Akan jadi koleksi ketiga yang mengesankan di Mexico Championship, setelah tiga runner-up dan dua Top-10 lainnya.

Sedangkan Justin Thomas, ia memiliki T.5, runner-up, dan peringkat 9 dari tiga penampilan di Meksiko saat WGC ini dipindah dari lapangan Doral, Florida. Juara bertahan Johnson, mengalami sedikit kesulitan dengan 4 bogey dan double-bogey 5-over, 76.

(sumber: BBC, Foto: PGA Tour)