Tiger Woods tidak memiliki masalah dengan lututnya.

Kelelahan, di sisi lain, adalah faktor yang harus diatasi.

Secara keseluruhan, Woods hanya senang bisa kembali ke lapangan.

Setelah istirahat selama dua bulan dan operasi lain pada lutut kirinya, Woods mulai mendapatkan permainannya kembali pada hari Senin di The Challenge: Japan Skins di Narashino Country Club.

Baca juga: Juara di Shanghai, Kado Indah di Hari Ulang Tahun Danielle Kang

Menghadapi Rory McIlroy, Jason Day dan Hideki Matsuyama di bawah langit mendung dan kemudian banjir cahaya di dua hole terakhir, Woods tampak bermain lebih tidak menentu daripada layaknya bintang menjelang dimulainya Kejuaraan Zozo pada Kamis di lapangan yang sama, turnamen pertamanya sejak Agustus.

Kendali jarak menghambat dia dan short game-nya kurang apik. Dia memukul fairway dalam jumlah sedikit dengan driver di tangan tetapi jaraknya tidak masalah. Ayunan dan lututnya terlihat sehat, dan dia hanya perlu merasakan permainannya kembali.

“Saya tidak bermain bagus di awal,” kata Woods. “Saya memukul banyak tembakan buruk dan tidak melakukan putt dengan baik. Kami kompetitif. Dan saya melakukan beberapa tembakan bagus menjelang akhir.”

Dia memenangkan beberapa skins di sepanjang jalan. Dia memenangkan dua dengan par di hole kelima untuk $ 20.000 dan memenangkan tiga skins dengan birdie 10 kaki di hole kedelapan untuk $ 40.000.

Namun untuk ketujuh kalinya dalam karirnya, Woods tidak memenangkan pertandingan skins. Setelah bermain 0-for-6 di Skins Game asli di A.S., Woods dikalahkan oleh Day, yang memenangkan skin pertama dari pertandingan itu dan lima skins yang terakhir.

Day membuat birdie ketiga dari 10 kaki untuk $ 30.000 dan memenangkan empat skins dengan par dari 12 kaki pada hole 17 untuk $ 80.000. Pada hole terakhir, senilai $ 100.000, Day memanfaatkan birdie dan kemudian menyaksikan Woods gagal melakukan putt dari jarak 10 kaki yang akan memperpanjang pertandingan.

Day memenangkan $ 210.000, sementara Woods dan McIlroy masing-masing mencapai $ 60.000. Matsuyama memenangkan $ 20.000.

“Dia belum memenangkan satu, jadi aku sudah mendapatkannya, yang bagus,” kata Day tentang hasil akhir skins ke Woods dengan tertawa lebar.

Woods tidak bermain sejak finis T-37 di Kejuaraan BMW pada 18 Agustus. Dua hari setelah turnamen berakhir, Woods menjalani operasi arthroscopic pada lutut kirinya untuk memperbaiki kerusakan tulang rawan minor. Itu adalah prosedur bedah kelima di lutut kirinya. Dia mulai chipping dan putting pada pertengahan September. Dua minggu kemudian dia melakukan pukulan penuh dan telah bermain golf selama dua minggu terakhir.