Badan pengatur golf dunia akan melakukan peninjauan terhadap peralatan setelah mereka menyatakan bahwa “setiap kenaikan signifikan lebih jauh dalam jarak pukul pada level tertinggi telah sampai pada tahap yang tidak diinginkan”.

Baca juga: Eryk Armando Talla Siap Dukung Suksesnya RUA PGATI 2020

R&A dan USGA telah mengungkapkan temuan terbaru mereka dalam Distance Insights Project, yang meningkatkan kekhawatiran tentang peningkatan yang terus-menerus dalam jarak pukul rata-rata pada European dan PGA Tour.

Laporan ini mengungkapkan bahwa jarak driving rata-rata dari gabungan kedua Tur utama itu telah meningkat sebesar satu yard per tahun sejak 2013, dengan 20 pemukul terjauh pada 2019 rata-rata 310 yard dengan driver.

Atletisme yang lebih baik dari para pemain terbaik dunia dan kondisi lapangan termasuk di antara faktor-faktor yang berkontribusi terhadap peningkatan itu, tetapi R&A dan USGA telah berjanji untuk menyelidiki bagaimana mereka dapat memerangi tren yang mereka sebut akan “merusak masa depan golf dalam jangka panjang”.

Badan yang berkuasa itu telah menginstruksikan tim Peralatan Standar dan Komite mereka untuk melakukan “tinjauan luas” tentang spesifikasi klab golf dan bola, suatu usaha yang tidak diragukan lagi akan memiliki dampak signifikan pada industri manufaktur peralatan.

Jack Nicklaus telah memperingatkan perlunya “mengubah bola golf” daripada terus memperpanjang lapangan golf – secara khusus merujuk kemungkinan menambahkan jarak di hole 13 par-lima klasik di Augusta National.

Menjelang Masters pada tahun 2016, Nicklaus mengatakan: “Dengan jarak jauh yang dibuat orang-orang hari ini, solusi paling sederhana adalah mengubah bola golf!”. Bola golf terbang makin jauh, dan Augusta National adalah satu-satunya lapangan golf di dunia yang, secara finansial, mampu melakukan perubahan yang harus mereka lakukan untuk mengimbangi kecanggihan bola golf.”

Distance Insights Project Report yang diterbitkan bersama oleh R&A dan USGA, menyatakan: “Penelitian ini menunjukkan bahwa jarak tempuh dan panjang lapangan golf telah meningkat selama lebih dari 100 tahun. Kami percaya bahwa siklus peningkatan yang berkelanjutan ini tidak diinginkan dan merugikan bagi masa depan golf jangka panjang.” Demikian kutipan dari laporan tersebut.

Laporan ini juga menyebutkan bahwa meningkatnya jarak memukul dapat menyebabkan pengurangan variasi, panjang, dan kreativitas jenis tembakan yang diperlukan pada lapangan tertentu dan peningkatan jarak ini mengorbankan akurasi dan keterampilan lainnya.

“Tren keseluruhan lapangan golf yang makin panjang memiliki konsekuensi negatifnya sendiri yang pada akhirnya mempengaruhi pegolf di semua tingkatan dan permainan secara keseluruhan. Memperluas lapangan golf yang ada dan membangun lapangan golf yang lebih lama sering membutuhkan investasi modal yang signifikan dan biaya operasional tahunan yang lebih tinggi.

“Secara keseluruhan, tren lapangan yang lebih panjang membuat golf bertentangan dengan kepedulian masyarakat yang berkembang tentang penggunaan air, bahan kimia dan sumber daya lainnya, tekanan untuk pembatasan pembangunan dan penggunaan lahan alternatif, dan kebutuhan untuk mengurangi dampak jangka panjang dari suatu perubahan iklim dan lingkungan alami.”