Hanya sedikit pemain yang bisa mengalahkan rekor Tiger Woods dalam hal statistik. Rory McIlroy adalah di antaranya.

Juara mayor empat kali ini menjadi pemain termuda yang selama 500 minggu berada di dalam 10 besar Official World Golf Ranking, menurut pakar OWGR @Nosferatu. McIlroy mencapai prestasi pada usia 30 tahun, 6 bulan, 8 hari, mengalahkan nilai yang sebelumnya dipegang oleh Woods, yang membutuhkan empat bulan lebih tua untuk mencapai tonggak yang sama.

“Hal pertama [dan mungkin yang terakhir] yang pernah saya kalahkan dari Tiger,” kata McIlroy dalam kisah Instagramnya.

Memang.

McIlroy pertama kali mencapai 10 besar di dunia pada tahun 2009, setelah finis ketiga di Tur Dunia Dubai World Championship.

Kemudian, pada tahun 2012, ia mencapai nomor 1 di dunia untuk pertama kalinya setelah kemenangan di Honda Classic. Dengan melakukan itu, ia menjadi pemain termuda kedua yang mencapai No. 1 — di belakang Woods.

Tentu saja, McIlroy telah menetapkan rekor “termuda” sejak sebelum ia bahkan menjadi profesional. Pada usia 16, dia adalah pegolf termuda yang memenangkan West of Ireland dan Irish Amateur Close Championship pada 2005.

Begitu dia menjadi pro, dia terus menjadi tren.

Pada 2007, tak lama setelah beralih ke profesional, McIlroy finis ketiga di Alfred Dunhill Links Championship. Hasilnya membawa dia dari peringkat 880 ke 308 di dunia. Itu juga membantunya mendapatkan cukup uang untuk menjadi anggota afiliasi termuda dan tercepat untuk mengamankan kartu Tur Eropa-nya, hanya dalam dua event.

Tiga tahun kemudian, McIlroy menjadi pemenang termuda dari Quail Hollow Championship 2010 pada usia 20 tahun, 11 bulan, 28 hari (finisnya 16-under 128 total juga merupakan total 36 hole terakhir dalam sejarah turnamen). Musim berikutnya, pada 22 tahun, 1 bulan dan 15 hari, ia menjadi pemenang termuda US Open sejak Bobby Jones pada tahun 1923.

Posisi McIlroy di 10 besar sepertinya juga tidak akan berakhir dalam waktu dekat. Dengan empat kemenangan, dua runner-up, satu kali di posisi ketiga dan 11 lainnya top-10 pada tahun 2019, dia saat ini berada di peringkat No 2 di dunia.

Terakhir kali McIlroy peringkat di luar 10 besar? Musim semi 2018, menyusul gagal lolos cut di Valspar Championship, yang membuatnya turun ke urutan 13 di dunia. Dia kemudian menang di Bay Hill di penampilan berikutnya.