Hideki Matsuyama memecah kebuntuan empat pegolf yang sedang ties di peringkat teratas THE PLAYERS Championship, dengan meluncurkan eagle putt 25 kaki di hole 9 TPC Sawgrass, Kamis (12/3). Eagle penentu rekor lapangan 63 itu, memastikannya unggul dua tembakan dan mencatatkan namanya sebagai pegolf kelima yang memiliki skor 63 di putaran pertama dan ke-9 secara total sejak 1982.

Dari empat pegolf sebelumnya dengan 63 di awal putaran, tiga pegolf berhasil memenangi gelar THE PLAYERS pertamanya. Ialah Greg Norman pada 1994, Martin Kaymer 2014, dan terakhir Jason Day empat tahun lalu.

Catatan tersebut memberikan keuntungan Matsuyama yang sedang mencari gelar keenam sejak Kejuaraan Dunia Golf (WGC) Bridgestone Invitational 2017. Lebih untungnya lagi, Matsuyama tengah menunjukkan konsistensinya dengan empat Top-10 dan menempati urutan 10 di daftar ranking FedExCup. Dari back-to-back 3 besar di THE CJ CUP dan ZOZO Championship, ia mendapat T.5 di Genesis Invitational dan T.6 di WGC Mexico Championship secara beruntun.

“Saya bekerja keras untuk memperbaiki ayunan stik saya selama ini. Hari ini hasilnya mulai terlihat dan ini mengembalikan kepercayaan diri saya. Ada banyak putt yang juga masuk sesuai keinginan saya dan puas saat melihat skornya,” komentar Matsuyama.

Matsuyama memulai hari pertamanya dari 9 hole belakang. Bermain bersama Patrick Reed dan Patrick Cantlay, pegolf yang baru berusia 28 tahun pada 25 Februari itu membuat empat birdie beruntun sebelum pukulan keduanya di hole 16 par-5 terjatuh ke air. Bogeynya di sini, segera dibayar lunas dengan birdie di hole 2 par-5.

Mendapat tiga birdie beruntun di 5-7, Matsuyama mengunci peringkat teratas THE PLAYERS dengan eagle di hole terakhir. Harris English, Christiaan Bezuidenhout, dan juara 2017 Si Woo Kim saling mengisi tempat kedua di belakang Matsuyama.

Dari hole Island Green di 17, tak ada hole in one yang terjadi dengan 38 birdie, 93 par, 9 bogey, dan 3 double bogey dari 143 pegolf. Rata-rata skor di par-3 ini hanya 2,839 tembakan dengan tiga pegolf mengalami kesialan saat tembakannya mengarah ke air. Ini menjadi catatan terendah di putaran pertama yang sebelumnya dimiliki edisi 2003 dan 2016 dengan 6 pegolf. Penghitungan ini baru dimulai pada 2003.

Tanpa Penonton

THE PLAYERS Championship terpaksa memulangkan para penonton yang akan menyaksikan putaran kedua, ketiga, dan final. Hal ini dikonfirmasi Komisioner PGA Tour Jay Monahan yang mempertimbangkan keselamatan para penonton terkait virus corona. Tidak hanya THE PLAYERS, PGA Tour berencana memberlakukan kebijakan tanpa penonton hingga Valero Texas Open, turnamen terakhir sebelum The Masters pada 2-5 April.

(Sumber: PGA Tour, Foto: CBS17.com)