PGA Tour telah mengakuisisi saham minoritas di perusahaan produksi media European Tour sebagai bagian dari aliansi yang diumumkan Jumat, langkah besar pertama untuk mengembangkan jadwal golf yang lebih terpadu di seluruh dunia.

Kesepakatan itu secara efektif membuat dua tur terkemuka itu lebih menjadi mitra daripada saingan. Tur tersebut mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa aliansi tersebut akan memungkinkan mereka untuk berkolaborasi dalam peluang komersial dan hak media global di wilayah tertentu.

“PGA Tour berpindah dari pesaing menjadi mitra,” kata Keith Pelley, kepala eksekutif untuk European Tour, dalam telepon konferensi.

Meskipun dipandang sebagai langkah pertama yang sangat penting, gagasan tentang tur dunia – yang telah direnungkan oleh para eksekutif golf selama lebih dari satu dekade – masih butuh beberapa tahun lagi untuk terlaksana. Tujuan langsungnya adalah untuk mengetahui jadwal yang mencegah tur bersaing satu sama lain dan memperkuat acara di kedua sisi Atlantik dan sekitarnya.

Pelley memberikan sedikit detail tentang penjadwalan, akses ke tur atau menegosiasikan hak media.

Sebagai bagian dari perjanjian, Komisaris PGA Tour Jay Monahan akan bergabung dengan dewan European Tour sebagai anggota non-eksekutif yang akan memiliki suara. “Mereka memiliki investasi moneter dalam bisnis kami,” katanya tentang PGA Tour.

Pelley mengatakan persetujuan dewan atas kemitraan itu dicapai dengan suara bulat.

Pengumuman itu kemungkinan akan mengakhiri Liga Golf Premier, yang setahun lalu sedang mencari pemain terbaik dunia untuk sirkuit berbasis tim dan sebagian didanai oleh uang Saudi. Rory McIlroy, Jon Rahm dan Brooks Koepka menolak ide tersebut tepat sebelum pandemi.

Pelley mengatakan The Raine Group, sebuah firma ekuitas swasta di belakang Liga Golf Premier, mempresentasikan “tawaran menarik untuk membawa European Tour ke level lain tetapi ke arah yang berbeda.”

“Kami merasa bermitra dengan PGA Tour adalah pilihan terbaik,” katanya.

Pelley mengatakan kemitraan itu tumbuh dari organisasi golf yang harus bekerja sama pada awal pandemi COVID-19 untuk mengatur ulang musim kejuaraan mayor bagi pria dan wanita.

“Kami berbagi tantangan bekerja selama satu tahun yang tidak pernah kami bayangkan dan kami menemukan sinergi yang pasti di banyak bidang tur kami masing-masing,” kata Pelley.

Pengumuman itu datang menjelang akhir tahun yang menghancurkan secara finansial untuk kedua tur tersebut. PGA Tour telah kehilangan lebih banyak uang daripada Eropa karena ukurannya, meskipun memiliki lebih banyak cadangan untuk menangani krisis.

Kesenjangan antara Tour telah tumbuh begitu banyak dalam dekade terakhir, ada usulan penggabungan tur, atau bahkan pengambilalihan, mengingat kekayaan PGA Tour. Monahan hanya mengacu pada kemitraan, dan berkata “kami berharap dapat bekerja sama untuk kepentingan permainan profesional pria dan untuk penggemar golf di seluruh dunia.”

Pelley membantah keras gagasan merger, mengatakan bahwa merger hanya akan terjadi jika tur mengalami kesulitan keuangan atau ada keuntungan yang signifikan bagi para pemain. Dia mengatakan European Tour memiliki neraca yang kuat, yang memungkinkannya membuat 15 acara baru selama pandemi dan menghabiskan $ 3 juta untuk rencana kesehatan dan keselamatan.

“Ini bukan merger,” katanya.

Seminggu sebelum pandemi, PGA Tour mengumumkan kesepakatan hak media baru yang dimulai pada 2022 dan dikatakan bernilai $ 7 miliar selama sembilan tahun, termasuk digital. Tur ini juga memiliki kontrak 12 tahun dengan Discovery, yang memiliki Golf TV.

Discovery yang berbasis di London juga merupakan pemegang hak untuk European Tour, yang memiliki berbagai kontrak dengan perusahaan TV, mengingat jadwalnya yang diputar di lebih banyak negara daripada tur mana pun.

PGA Tour menjadi sangat menguntungkan sehingga para pemain terbaik Eropa menjadi anggota di kedua tur tersebut. Dari 20 orang Eropa di antara 75 teratas di dunia, hanya empat yang bukan anggota PGA Tour.